Key West|キーウエスト

Key West
キーウエストは、アメリカ合衆国フロリダ州モンロー郡に位置する都市であり、フロリダ半島から南西に伸びるフロリダ・キーズ諸島の西端のキーウェスト島に位置する。同市はハワイ州とアラスカ州を除くアメリカ合衆国本土48州で最南端に位置しキューバまでは145mの距離にある。キーウエストと命名された由来はスペイン人が人骨を発見したことから、その発音がキーウエストに変わったとされる。キーウェスト海軍航空基地などがある。 キーウェストにはフロリダ半島から続く国道US-1号線が通っている。島から島へと延々とさんご礁の海の上にかかる橋を渡っていくこの道路はオーバーシーズ・ハイウェイと呼ばれ、アメリカ合衆国で最も美しいハイウェイであるといわれている。途中、有名なセブンマイル・ブリッジを渡ることになる。 
 Ernest Miller Hemingway(アーネスト・ヘミングウェイ 1899年7月21日)もこのキーウエストを愛しカジキマグロ漁を楽しんでいた。宝探しに沸いた時期でもあり。多くのキーウエスト住民は富裕層が過ごした場所で、平均年収は7億円であった。街に建ちならぶ多くはスペインコロニアル風建物で南部地域らしい陽気な雰囲気漂っている。ある日カジキマグロ釣りをしていたところ、船のエンジンが故障し通りかかった老人が修理してくれた。その老人はハバナ郊外のコヒーマルに住む名はグレゴリオ・フエンテスであった。フエンテスは料理も上手くコックを任せヘミングウェイが所有するピラル号船長にもなった。後にキューバに渡り作家ヘミングウェイが執筆した作品「老人と海」の主人公は、この時に知り合ったフエンテス氏のことである。

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